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Les cahiers de vacances, ludiques ou sadiques ?

Objets emblématiques des vacances scolaires, les cahiers de révision sont un indispensable pour beaucoup de parents. Mais si certains enfants en redemandent, d’autres restent traumatisés par l’expérience. On vous explique pourquoi les avis divergent. 

Connaissez-vous un objet qui divise autant que la coriandre ? Nous oui : les cahiers de vacances. Véritables stars de l’été dans les librairies, ces recueils d’exercices proposent aux élèves de vérifier leurs acquis en attendant la rentrée.

Ça ne vend peut-être pas du rêve aux plus jeunes, mais cet objet reste un incontournable pour de nombreux parents. En 2014, pas moins de 3 millions d’exemplaires se seraient vendus selon une étude de l’institut GfK.

Qui a dit qu’il fallait se reposer en vacances ? Certainement pas Roger Magnard. Le fondateur des éditions parascolaires éponymes a eu la brillante idée, en 1933, de publier les premiers cahiers estivaux Loulou et Babette. En plus de combler le creux des ventes pendant l’été, ces livrets permettent d’accompagner la transition entre deux classes.

Il en existe aujourd’hui pour tous les niveaux (de la maternelle à la terminale) et tous les goûts. De quoi satisfaire — ou torturer — chaque enfant.

Même l’été, il faudrait charbonner ?

Qui dit fin d’année scolaire, dit vacances ! Les enfants en rêvent toute l’année mais celles-ci ne doivent pas nécessairement être synonymes d’oisiveté. Marie-Claude Bossière, pédopsychiatre contactée par Madmoizelle, avance :

« Lorsque l’on passe dix mois de l’année à l’école, deux mois de rupture peuvent vite nous déstabiliser et modifier nos habitudes. L’apprentissage est quelque chose qui doit s’entretenir et cela passe par une stimulation régulière. »

Deux mois c’est long, alors pourquoi ne pas mettre ce temps à profit pour bien préparer l’année suivante ?

« J’avais des cahiers de vacances tous les ans, du CP à la terminale ; ça m’a beaucoup aidé à me rassurer et à arriver prêt à la rentrée. »

Timothé, 27 ans

Les vacances estivales sont aussi un moment où les parents ont plus de temps à consacrer aux enfants. Pour certains, c’est l’occasion de se pencher sur leurs éventuelles difficultés scolaires et tenter d’y remédier.

« Mon fils a rencontré des problèmes de concentration cette année donc je lui ai pris un cahier de vacances, pour qu’il garde l’habitude de travailler — il ne fait pas tout mais je choisis ce qui me semble correspondre à ses besoins », décrit Alexandra, mère d’un garçon de 7 ans. « Si c’est bien amené, c’est une bonne manière de redonner confiance à l’enfant », commente Marie-Claude Bossière. 

À lire aussi : Mes vacances en All Inclusive avec un gosse : le 1er cercle de l’Enfer

Trouver les bons compromis 

Pour une partie des enfants, le cahier de vacances peut davantage s’apparenter à une forme de torture qu’à un soutien scolaire :

« J’en garde un très mauvais souvenir. J’étais pas très bon à l’école donc mes parents me forçaient à en faire. Comme je n’étais pas très volontaire, ils s’énervaient et me privaient d’activités. »

Baptiste, 22 ans

Se confronter à ses propres lacunes peut en effet être mal vécu, la contrainte n’aidant pas. « Il faut plutôt y trouver un intérêt commun, discuter avec son enfant de ses besoins et adapter la pratique avec lui : on peut négocier le temps passé chaque jour sur le cahier par exemple », conseille la pédopsychiatre. 

Pour mieux faire passer la pilule, certains parents se décident pour des modèles plus ludiques que le traditionnel Passeport des éditions Hachette. « J’ai choisi un cahier sur les animaux parce que je sais qu’il aime bien ça, il apprend des choses qui lui plaisent et ne rechignent pas à faire ses exercices, au contraire », admet Alexandra.

Les maisons d’édition ont saisi le message et proposent désormais des cahiers thématiques, allant de l’escape game à l’écologie. 

On se détend, rien n’est obligatoire

Vous lisez cet article et vous culpabilisez de ne pas avoir acheté de cahier de vacances à votre enfant ? Pas de panique, ces best-sellers de librairie sont loin d’être indispensables !

« Le principe des vacances, c’est de pouvoir se reposer et faire des activités qui ne sont pas scolaires », affirmait sur Franceinfo Guislaine David, porte-parole du SNUipp, le syndicat des instituteurs et professeurs des écoles.

Avec un peu d’imagination, on peut trouver de quoi stimuler l’intellect des enfants sans en passer par les fameux cahiers ! « Même quand on fait un gâteau, on peut faire des maths en comptant les ingrédients : beaucoup d’activités peuvent être prétexte à l’apprentissage », rappelle Marie-Claude Bossière. 

Et si vraiment vous avez peur que votre progéniture soit à la traîne à la rentrée, le mois de septembre est souvent consacré à la révision des acquis. En attendant, profitez de l’été, pourquoi pas avec un cahier de vacances pour adultes ? 


Et si le film que vous alliez voir ce soir était une bouse ? Chaque semaine, Kalindi Ramphul vous offre son avis sur LE film à voir (ou pas) dans l’émission Le seul avis qui compte.

Les Commentaires

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Avatar de DocDelphine
29 juillet 2023 à 23h07
DocDelphine
J'adorais les cahiers "ludiques" genre Passeport de Bordas , par contre je garde un souvenir HORRIBLE du saint graal des cours d'été aux yeux des profs de mon collège, les cours Legendre... ma némésis. Des cours austères ultra difficiles avec des devoirs à renvoyer chaque semaine et corrigés par un prof à distance. La menace des cours Legendre pour les matières où la moyenne était insuffisante suffisait a me donner des frissons. J'ai du me taper ceux d'allemand 3 étés de suite... d'autres ont été traumatisées par cette invention née de l'esprit d'un prof sadique??
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