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Source : Gage Skidmore / Flickr
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Gloria Steinem, féministe incontournable, fête ses 90 ans

Journaliste engagée, militante enragée, Gloria Steinem a marqué considérablement la seconde vague féministe des années 1970. Le 25 mars 2024, cette icône a fêté ses 90 ans. L’occasion de redécouvrir ses écrits, et notamment ses premiers textes de jeunesse traduits aux Éditions du Portrait.

« Trouver les mots qui permettront aux gens d’agir ensemble tout en appréciant leurs individualités respectives est sans doute la fonction la plus féministe et la plus profondément révolutionnaire de l’écrivain(e) », assure Gloria Steinem en 1983 dans son essai Actions Scandaleuses et rébellions quotidiennes, traduit pour la première fois en français en 2018.

Si outre-Atlantique, chez nos voisins américains, on ne présente plus cette icône du journalisme et du féminisme, en France, ses premiers textes peinaient encore à nous parvenir. Jusqu’à ce que les Éditions du Portrait aient la bonne idée, en 2022, de publier pour la première fois en langue française les deux premiers écrits militants de cette légende de la deuxième vague féministe des années 1970 : Après le Black power, la libération des femmes et Comment j’ai commencé à écrire. 

Enfance et prémices du militantisme de Gloria Steinem 

Si à 90 ans, Gloria Steinem est désormais érigée en figure incontournable de l’histoire du journalisme, mille fois récompensée pour son travail, on ignore encore ses premières motivations. Dans ces deux écrits, enfin, on déniche ce qui l’anime depuis ses débuts : l’écriture et l’activisme.

Pour la militante américaine, l’écriture a toujours représenté le moyen d’action le plus efficace pour essayer de faire évoluer les mentalités, en vue de l’égalité entre femmes et hommes. 

Dans Comment je suis devenue écrivaine, publié initialement en 1965, dans le magazine américain GlamourGloria Steinem remonte le temps et se raconte. Elle se confie sur son enfance passée dans une caravane avec ses parents et sa soeur. Elle se rappelle de ses seuls amis imaginaires : Wonder Woman, Autant en Emporte le Vent et Les 4 filles du docteur March. 

Gloria Steinem se souvient de sa sédentarisation vers l’âge de 11 ans, de ses études brillantes et de son diplôme de sciences politiques au Smith College. Diplômée, majeure et profondément libre, la jeune femme embarque pour l’Inde et devient correspondante pour la presse. Quelques années plus tard, elle fonde Ms Magazine avec Dorothy Pitman Hughes. 

La passionnante série Mrs. America (sur Canal+ Séries) se plonge sur la vie de Gloria Steinem

Gloria Steinem, féministe incontournable

Dans Après le Black Power, la libération des femmes, paru à l’origine dans le New York Magazine en 1971, Gloria Steinem revendique que le « sexisme est un racisme ». Au fil de son essai, elle établit de multiples parallèles entre l’histoire du mouvement des femmes et celui des droits civiques. Pour elle, les femmes et les personnes afro-américaines font face à des humiliations similaires. Tous deux sont rabaissés, discriminés, réduits au statut d’enfant ou de soutien à l’homme. 

Surtout, femmes et Afro-américains surfent sur la même énergie dans leur mouvement d’émancipation : l’obtention d’un droit, aussi belle soit la victoire, est toujours suivi d’un retour de manivelle. Gloria Steinem donne pour exemple l’obtention du droit de vote des Noirs qui a pour conséquence l’instauration des lois Jim Crow et de la ségrégation : selon l’autrice, les femmes, malgré l’obtention de leurs nouvelles libertés, sont d’autant plus oppressées.

Les mouvements afro-américains et féministe sont tous deux protéiformes et divisés ; toutefois, ces réalités ont vu aussi les concernées s’unir, créer des alliances et dynamiser leurs luttes.

À l’instar de James Badwin et de Eddie Glaude, Gloria Steinem alerte sur le fait qu’il faut reconnaître les oppressions pour aller de l’avant. Deux textes et une preuve en plus que les mots, lorsqu’ils sont justes, peuvent participer à bousculer le monde pour le rendre plus égalitaire.

Comment-j-ai-commence-a-ecrire-suivi-de-Apres-le-black-power-la-liberation-des-femmes

Découvrez pour la première fois ces textes en français pour 7,90€

À lire aussi : Mrs. America, la nouvelle série sur le féminisme qui me fait grandir

Image en Une : © Capture d’écran, Gloria Steinem Explains Why You Should Be a Feminist | Glamour


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Certains liens de cet article sont affiliés. On vous explique tout ici.

Les Commentaires

1
Avatar de Budgies
6 avril 2022 à 12h04
Budgies
Ah, c'est chouette, les classiques du féminisme anglophone sont souvent si compliqués à se procurer, même en anglais parfois, ça se vend vite à prix d'or d'occasion parce que plus édité...
On cherchait un Dworkin précis il y a quelques mois avec des amies, impossible de mettre la main sur une version papier !
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