Onsen, l’art du bain à la japonaise – Carte postale du Japon

Onsen, l’art du bain à la japonaise – Carte postale du Japon
Les onsens sont des bains traditionnels japonais, en plein air, avec une caractéristique un peu spéciale que l'on peut résumer ainsi : TOUT LE MONDE TOUT NUUUU !

Aller se baigner au onsen : une expérience franchement incontournable au Japon tellement les locaux en sont friands… et que j’attendais avec un peu de crainte par-dessus mon excitation. Le principe est simple : des sources d’eau chaude exploitées en thermes, ouvertes à tous, à un prix d’entrée variable. La visite requiert peu de matériel puisque la tenue… c’est qu’il n’y a pas de tenue !

Les onsens, une tradition tenace

onsen1 Onsen, lart du bain à la japonaise   Carte postale du Japon

Les Japonais s’immergent dans de l’eau chaude depuis toujours : les sources d’eau chaude sont très nombreuses, du fait de l’origine volcanique de l’archipel. D’abord associé au culte shinto, où la notion de purification est très importante, le bain est aujourd’hui un moment de détente et de relaxation. On recense plus de 3000 établissements thermaux au Japon, sans compter naturellement les onsens factices, appelés « sentos », qui sont alimentés en eau du robinet.

Une eau à plus de 25° (parfois beaucoup, beaucoup plus) et des minéraux : voilà les deux critères pour être classé en onsen. Certaines eaux sont chargées en chlorure de sodium ou en soufre (celles- là, on les sent arriver de loin, si vous voyez ce que je veux dire) ; on leur prête des vertus thérapeutiques. Heureusement, pas besoin de souffrir de rhumatisme pour en profiter : les onsens, c’est de la médecine douce pour tout le monde !

Les ambiances des onsens sont très variables selon les lieux, donc je ne serais pas exhaustive. En extérieur ou dans un hôtel, le passage dans un bain japonais sera très différent. À Jigokudani par exemple, les singes des neiges ont l’habitude l’hiver de se réchauffer dans les bassins extérieurs… avec ceux dont l’eau est dopée avec un léger courant électrique, c’est ce qui me semble le plus farfelu. Généralement, les onsens misent sur des vues magnifiques – paysage de montagne ou de bord de mer. Les ryokans, auberges traditionnelles, proposent des bains privatifs à leur clientèle – un service apprécié mais onéreux. À l’opposé de l’échelle tarifaire, certains onsens font office de bains publics. Car dans un onsen, on se lave !

Onsen, mode d’emploi

« Interdit aux personnes tatouées », c’est ce qu’on lit parfois à l’entrée d’un bain. La direction n’en veut pas spécialement à l’étoile sur votre omoplate : elle essaie simplement d’éviter la présence de yakuzas, reconnaissables à leurs tatouages-fresques. C’est mauvais pour la réputation ! Depuis la fin du 19ème siècle, les onsens ne sont plus mixtes pour la plupart ; les jeunes enfants peuvent aller indifféremment du côté hommes ou femmes.

vestiaire Onsen, lart du bain à la japonaise   Carte postale du Japon

La première chose que l’on retire dans un onsen, ce sont ses chaussures. À la place, de délicieuses pantoufles « open-toe » taille unique sont fournies pour se traîner jusqu’à l’entrée du vestiaire femmes : ensuite, pieds nus jusqu’aux casiers ou paniers. Une fois arrivé là, les choses sont simples : à poil et que ça saute, comme tout le monde. On a droit à une petite serviette, pour vaguement masquer son sexe… mais la pudeur n’est pas bien vue. Il faudra de toute façon l’abandonner car l’étape n°1 du bain à la japonaise veut qu’on se lave à fond avant toute chose.

À la maison, c’est pareil. Les salles de bains comportent douche et baignoire, et on ne rentre jamais dans la seconde sans s’être récuré dans la première. L’eau du bain sert à toute la famille ; elle est ensuite dirigée vers le lave-linge. Pas de gaspillage.

Du savon et du calme

L’espace douche n’est pas situé dans le vestiaire mais dans l’espace des bains : un mur équipé de miroirs, pomme de douche, tabourets en plastique et seaux. On se lave assis : les ancien-ne-s se rincent au seau, mais vous ne commettrez pas d’impair en utilisant la douche. La petite serviette sert à se frotter la peau, pour un lavage énergique ! Ça n’est qu’une fois bien propre qu’on mérite de se plonger dans l’eau chaude.

On ne nage pas dans un onsen : on s’assoit dans le fond de la piscine ou sur une marche selon qu’on trouve l’eau brûlante ou très brûlante, on discute à voix basse, on profite du paysage. Trop chaud ? Une douche et c’est reparti. Le bonheur de ne rien faire !

onsen Onsen, lart du bain à la japonaise   Carte postale du Japon

Lectrice, je ne vais pas te mentir. Si déjà, dans la rue, les gens t’observent du coin de l’œil, ça n’est pas en tenue d’Ève que ça va s’arranger. On te surveillera plus ou moins discrètement pour s’assurer que tu respectes les usages… et pour confirmer que les Américaines (au Japon, les Occidentaux passent tous pour des citoyens des US) sont faites comme les asiatiques.

Toutes sortes de gens se croisent au onsen. Les jeunes enfants, les pré-ados, les jeunes adultes, les personnes âgées, ceux qui sont venus en jogging et ceux qui sortent du boulot, les salarymen dans le cadre d’un séminaire, des familles, qui cohabitent dans une nudité tranquille. L’Europe du Nord connaît ça avec les saunas, où le maillot de bain n’a pas sa place. Quant à moi, me baigner à poil avec des inconnus, ça va, avec des proches, c’est autre chose ! Je suis malgré tout convaincue que mon adolescence aurait été plus facile si j’avais pu constater que sous les vêtements, les corps sont osseux ou gras, musclés ou pas, la peau tachée ou lisse, les seins ronds, plats, fermes, écartés, pendouillant, absents ou généreux… une vision plus saine que le fessier sans cellulite des abribus et des vitrines de pharmacie.

Et toi, as-tu fait l’expérience de ce type de bains publics ? Es-tu à l’aise avec la nudité ?

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  • Charuru
    Charuru, Le vendredi 30 novembre 2012 à 18h09

    bien que se retrouver à oilpé devant des inconnus n'est pas dans mes habitudes c'est une expérience que j'aimerais tenter.

  • Miss Marple
    Miss Marple, Le vendredi 30 novembre 2012 à 18h32

    Je ne suis pas (encore) allée au Japon, mais en Islande j'ai fait l'expérience de la piscine publique...
    On de baigne en maillot, mais dans les vestiaires (non mixtes, les vestiaires, ma pudeur a apprécié), c'est toute nue devant tour le monde, et douche obligatoire au savon et tout. Il y a même des panneaux qui précisent en images qu'on doit bien laver les endroits stratégiques !
    Bref, douche devant tout le monde, on respire un bon coup et puis ça se fait. Par contre, c'est vrai que les filles et les femmes nous regardaient en coin, pour vérifier qu'on ne saurait pas la case "douche" ! On était étiquetées "touristes pas au courant des usages"...

  • Ai Haibara
    Ai Haibara, Le vendredi 30 novembre 2012 à 18h44

    haha, rien à voir mais ca me fait penser à detective conan (paye tes références) où le tiers des enquêtes se passe dans des onsen ou des établissements de bain!
    Mais sinon ca a l'air chouette les bains en pleine nature, près de la montagne...

  • Sarang
    Sarang, Le vendredi 30 novembre 2012 à 21h40

    Miss Marple;3752664
    Je ne suis pas (encore) allée au Japon, mais en Islande j'ai fait l'expérience de la piscine publique...
    On de baigne en maillot, mais dans les vestiaires (non mixtes, les vestiaires, ma pudeur a apprécié), c'est toute nue devant tour le monde, et douche obligatoire au savon et tout. Il y a même des panneaux qui précisent en images qu'on doit bien laver les endroits stratégiques !
    Bref, douche devant tout le monde, on respire un bon coup et puis ça se fait. Par contre, c'est vrai que les filles et les femmes nous regardaient en coin, pour vérifier qu'on ne saurait pas la case "douche" ! On était étiquetées "touristes pas au courant des usages"...
    Pareil,j'ai été en Islande et j'ai halluciné quand j'ai vu l'affiche qui disait de se laver a poil dans la douche. Bon en même temps etre a poil dans l'onsen m'a pas dérangé donc les douches en Islande c'était du gateau. Mais je pensais pas voir ca dans un pays "européen" ^^

  • Kiha
    Kiha, Le vendredi 30 novembre 2012 à 22h46

    Perso, j'ai teste les Bains publics coreens. (ce ne sont pas des osen, c'est a l'interieur)

    Il y a une partie commune en pygama (hihi) et une partie bain non mixte et ou on est nu.
    On peut manger, boire, regarder la tele, jouer aux jeux videos et les gens y restent souvent la nuit pour faire dodo.

    La 1ere fois, je n'ai pas voulu aller aux bains publics, a cause de ma timidite, du coup, je suis restee dans la salle mixte en pygama, en buvant du the aux prunes et en faisant quelques aller retour dans les salles tres tres tres tres chaudes ^^

    La 2eme fois, non plus je n'ai pas ose XD on y etait surtout alle pour dormir ~

    Mais la 3eme, c'etait la bonne ! et j'ai adore ! Et j'etais avec des gens que je connaissais, donc c'etait un peu bizarre. Mais en tout cas, par rapport aux coreens je n'ai pas senti que les femmes nous dévisageaient ! Au contraire, j'ai meme joue avec une petite fille haha.

    C'est tres agreable je trouve ~ reposant et tout :)

    (Clavier US, pas d'accents)

  • Pantoufle
    Pantoufle, Le samedi 1 décembre 2012 à 09h11

    Mon copain me parle des onsens depuis toujours, c'est pour cette raison qu'il ne voulait jamais se faire de tatouages, maintenant il a changé d'avis, mais il ne veut pas se faire tatouer avant notre voyage au Japon. Est-ce que certaines d'entre vous, tatouées, ont déjà essayé d'y aller ?
    J'adore déjà les piscines ou jacuzzis chauds en nature alors qu'il fait très froid et nuit dehors, alors je sens que je vais adorer, surtout que je m'en fous d'etre nue.

  • Madny
    Madny, Le samedi 1 décembre 2012 à 10h55

    Pantoufle;3755211
    Mon copain me parle des onsens depuis toujours, c'est pour cette raison qu'il ne voulait jamais se faire de tatouages, maintenant il a changé d'avis, mais il ne veut pas se faire tatouer avant notre voyage au Japon. Est-ce que certaines d'entre vous, tatouées, ont déjà essayé d'y aller ?
    J'adore déjà les piscines ou jacuzzis chauds en nature alors qu'il fait très froid et nuit dehors, alors je sens que je vais adorer, surtout que je m'en fous d'etre nue.
    Moi j'étais déjà tatouée quand j'y suis allée mais mon tatouage est sur le poignet c'est 2 petites étoiles, c'est assez discret. Mon amie m'avait dit que c'était surtout les grosses piéces qui etait interdites rapport aux Yakuzas je pense...

  • Pantoufle
    Pantoufle, Le samedi 1 décembre 2012 à 12h52

    Madny;3755269
    Moi j'étais déjà tatouée quand j'y suis allée mais mon tatouage est sur le poignet c'est 2 petites étoiles, c'est assez discret. Mon amie m'avait dit que c'était surtout les grosses piéces qui etait interdites rapport aux Yakuzas je pense...
    Merci :) il veut se faire une grosse pièce justement, qui couvre un bout du torse, un bout du dos et un bras entier, donc c'est mort. Par contre moi je me ferai peut-être des petits tatouages (genre bracelets sur les bras) d'ici là, je verrai bien, si je suis refoulée tant pis.

  • Alecto
    Alecto, Le samedi 1 décembre 2012 à 21h11

    J'ai moi aussi fait le hammam de quartier au Maroc, et je dois avouer que c'est la seule fois où j'ai apprécié être très myope.

  • Shoshana
    Shoshana, Le dimanche 2 décembre 2012 à 17h59

    Alecto;3756400
    J'ai moi aussi fait le hammam de quartier au Maroc, et je dois avouer que c'est la seule fois où j'ai apprécié être très myope.
    Ahaha pareil :clap:!!!! C'est bizarre comme les femmes sont pas du tout gênées, elles se lavent des pieds à la tête sans culotte, tranquilles, et y'a même des masseuses qui viennent te récurer... c'est super inconfortable, elle t'étalent sur le sol sans ménagement en se plaignant à ma tante que je suis trop maigre. Mais c’est vrai que quand on y va on dirait que c'est toutes des big mamas ^^. C'est vrai que c'est cool de rien voir, sinon je me sentirais super gênée. Bon le problème c'est que je me perds et que quand je retrouve plus notre place je confonds ma tante avec d'autres femmes, ce qui donne lieu à quelques malentendus :rotate: !!

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