Le burn-out parental : qu’est-ce que c’est et comment en sortir ?


Le burn-out parental, tu connais ? Justine, psychologue et contributrice régulière de Rockie et madmoiZelle, t'en dit plus sur cet épuisement intense qui touche certains parents.

Le burn-out parental : qu’est-ce que c’est et comment en sortir ?

L’arrivée d’un enfant est toujours pleine de chamboulements et de surprises qui vont perdurer tout au long de nos vies. Souvent, les parents ressentent un stress particulier lié à leur parentalité : est-ce que je fais bien ? Comment tout concilier ? Pourquoi tous les autres semblent-ils parfaitement y arriver, alors que moi, je galère ?

Pour certaines personnes, ce stress devient chronique et peut mener au « burn-out parental », quel que soit l’âge des enfants.

Qu’est-ce que le burn-out parental ?

Le terme de burn-out – associé au monde du travail – t’est sans doute familier… On parle de burn-out parental lorsqu’un parent éprouve un épuisement intense lié à sa parentalité (épuisement à la fois physique et émotionnel), qu’il apparaît une distanciation émotionnelle avec les enfants (c’est-à-dire un sentiment de détachement) et une insécurité vis-à-vis des « compétences parentales ».

Selon une étude menée par les chercheuses Roskam, Raes et Mikolajczak en 2017, 5% des parents seraient en burn-out parental (et 8% seraient à risque élevé).

L’apparition de l’épuisement parental est liée à tout un tas de facteurs et est propre à chacun·e : pour faire simple, disons qu’il apparaît lorsque le parent n’a pas les ressources pour faire face aux facteurs de stress lié à sa parentalité.

Les conséquences du burn-out parental

Une nouvelle recherche, menée par MoÏra Mikolajczak, James J. Gross et Isabelle Roskam et dont les résultats ont été partagés dans la revue Clinical Psychological Science, se penche sur les conséquences du burn-out parental.

Les scientifiques ont mené deux études proposant à des parents, recrutés via les réseaux sociaux, des écoles ou encore des pédiatres, de participer à une recherche sur le « bien-être parental et l’épuisement » et de répondre à des questionnaires à trois reprises – espacées de 5 mois et demi.

Ces questionnaires permettaient de mesurer le burn-out parental (en évaluant le degré d’épuisement, la distance émotionnelle et le sentiment d’inefficacité), le degré auquel les besoins physiques, éducatifs et émotionnels des enfants étaient pris en compte ou au contraire négligés, ainsi que la tendance à faire preuve de violence verbale, physique et psychologique.

Les résultats de la première étude, réalisée auprès de participant·es francophones, suggèrent une association forte entre le burn-out parental et trois conséquences sérieuses : l’apparition d’idées de fuite de la part des parents, des négligences à l’égard des enfants et de la violence. Le phénomène fonctionne comme un cercle vicieux : le burn-out mène à la négligence et la négligence renforce le burn-out…

Les résultats de la seconde étude, réalisée cette fois auprès de participant·es non-francophones, semblent similaires.

Ensemble, toutes ces données suggèrent que le burn-out parental aurait des conséquences sérieuses – à la fois sur les parents et les enfants. Les chercheurs et chercheuses soulignent la difficulté de la situation : les parents concernés sont attachés à être de « bons » parents et tentent de faire le mieux possible… et leur épuisement les mènent à se comporter comme l’opposé de ce qu’ils essayent d’être.

Les scientifiques notent que cette recherche est l’une des rares menées sur les conséquences du burn-out parental – des recherches complémentaires devront être engagées pour confirmer ces résultats et augmenter l’échantillon.

Face à l’épuisement parental, que faire ?

La première piste de réponse apportée par MoÏra Mikolajczak et son équipe est peut-être l’une des plus importantes : tout ce qui permet aux parents de recharger leurs batteries et d’éviter l’épuisement est bon pour leurs enfants.

Autrement dit, face à toute la pression que peuvent ressentir les parents (jeunes ou moins jeunes), la première des étapes serait de prendre soin de soi – parce que nous en avons besoin ET que c’est bon pour les enfants.

Pour pouvoir prendre soin de soi, un « état des lieux » sera nécessaire afin d’identifier ce que l’on ressent et tous les facteurs qui ont pu nous amener ici. Cette étape peut être initiée seule – mais une aide professionnelle serait précieuse : en alertant votre médecin traitant, un·e psychiatre ou psychologue, un accompagnement adapté pourra être construit avec vous.

Du côté des professionnel·les de santé et des pouvoirs publics, il y a également un enjeu fort : parler de la fatigue et de l’épuisement parental, sensibiliser les parents et les non-parents au sujet pourrait permettre de libérer la parole des celles et ceux qui se sentent en difficulté et de les encourager à solliciter une aide.

Pour aller plus loin sur le burn-out parental :

Commentaires

Cet article t'a plu ? Tu aimes madmoiZelle.com ?
Désactive ton bloqueur de pub ou soutiens-nous financièrement!