Le burnout : quelques explications psychologiques

Par  |  | 28 Commentaires

Le burnout au travail peut toucher tout le monde, toutes professions confondues. Comment le reconnaître ? À qui demander de l'aide ? Justine vous guide.

Le burnout : quelques explications psychologiques

suicide

Article initialement publié le 15 mai 2013

Récemment, une madmoiZelle partageait avec nous son expérience douloureuse du burnout – je vous propose aujourd’hui d’aborder quelques aspects psychologiques du sujet.

Le burnout, c’est quoi ?

Le burnout, également nommé « syndrome d’épuisement professionnel » (ou « mort par sur-travail », « Karoshi », au Japon), désigne un syndrome caractérisé par un épuisement mental et physique. Pour Herber Freudenberger, chercheur à l’origine du burnout, le terme fait référence à un « incendie intérieur » : vus de l’extérieur, les gens sont intacts… Mais ils sont vidés et dévastés à l’intérieur.

Entre travail répétitif, supérieure agressive et vie personnelle en miettes, Wesley, dans le film Wanted, perd les pédales…

Comme l’a parfaitement souligné notre madZ, le burnout semble tomber sur ses victimes soudainement, « d’un coup », mais il résulte en réalité d’un processus lent, progressif et d’un stress permanent et prolongé. Progressivement, l’épuisement professionnel aliène la personne touchée et impacte sa vie professionnelle et personnelle, sa santé physique et mentale. Pour Christina Malasch et Susan Jackson, le burnout serait caractérisé par un épuisement émotionnel (les ressources émotionnelles sont épuisées, le travail pèse de plus en plus lourd, la situation paraît inextricable), une dépersonnalisation (la personne développe des attitudes impersonnelles, détachées ou négatives vis-à-vis de l’environnement de travail) et une réduction de l’accomplissement personnel (l’estime de soi diminue, la personne s’auto dévalorise).

La chercheuse Ayala Pines ajoute la notion de lassitude ; pour elle, le syndrome d’épuisement professionnel désignerait « des états de fatigue physique, émotionnelle et intellectuelle, se traduisant généralement par un affaiblissement physique, une exténuation émotionnelle, des sentiments d’impuissance et de désespoir, ainsi que par le développement chez le sujet d’une attitude négative aussi bien vis-à-vis de lui-même que de son travail, de la vie et des gens ».

Dans les premiers temps, les études concernant le burnout ont essentiellement été réalisées auprès des professions dites « aidantes » – mais le burnout touche toutes les professions.

…et finit par craquer.

Quels sont les indices d’un burnout ?

Le burnout peut prendre un tas de formes différentes – c’est là toute sa complexité : les symptômes varient énormément d’une personne à l’autre. Le syndrome d’épuisement professionnel pourra à la fois impacter votre état physique (maux de tête, maux de dos, troubles de la digestion, insomnies, problèmes de peau…), émotif (irritabilité, pessimisme, désespoir, anxiété…) et intellectuel (troubles attentionnels, pertes de mémoire, confusion, baisse de l’estime de soi…). Le symptôme le plus simple à identifier est la sensation continue de fatigue. Vidé de son énergie, l’individu en souffrance pourra peu à peu se replier sur lui-même, réduire les interactions sociales, se sentir perdu, confus, pas soutenu…

Tous ces signes ne sont toutefois ni nécessaires ni suffisants – insistons : on peut être irritable sans être en burnout… et être en burnout sans ressentir ce symptôme.

Peut-on identifier les causes d’un burnout ?

Dans l’avant-propos de la seconde édition de son ouvrage Ils ne mouraient pas tous mais tous étaient frappés, Marie Pezé explique que « la souffrance au travail est une pathologie à l’interface de la psychologie individuelle, des modèles économiques prévalents, de l’organisation du travail, des choix éthiques de notre société. Pour la comprendre et la prendre en charge, il faut convoquer de nombreux savoirs : l’économie, le droit, la psychologie, la sociologie, la philosophie, l’ergonomie, la médecine ». En d’autres termes, une personne en épuisement professionnel n’est pas un maillon faible, n’a pas spécifiquement un psychisme plus fragile que les autres (des personnes en burnout peuvent avoir un « terrain » psychologique fragile, mais toutes les personnes en burnout ne l’ont pas – vous voyez ?). Les causes d’un burnout sont multiples, complexes et vont bien au-delà d’une simple vulnérabilité individuelle.

Le personnage de Caroline, animatrice de colonie dans Nos Jours Heureux, perd patience et traite un gosse de « Cooonnaaaard ».

L’épuisement professionnel peut être induit par un travail trop sollicitant, comme par un travail trop monotone ou peu stimulant, par un stress répété, des compétences non reconnues, une porosité entre vie professionnelle et vie privée, un management par la pression, une « convivialité stratégique » (instaurer une convivialité d’apparence), des persécuteurs (qui peuvent être eux-mêmes les instruments d’un système)… Le climat actuel pointe aussi le bout de son nez : lorsque le chômage grimpe à une allure folle et qu’avoir un job, n’importe lequel, est perçu comme « une chance », peut-on aborder sereinement le travail ?

Selon Truchot, les causes potentielles de burnouts pourraient être regroupées en trois catégories principales :

  • Les causes individuelles (caractéristiques sociodémographiques, psychologiques, aspirations…)
  • Les causes interpersonnelles (conflits avec les collègues et/ou client-e-s, harcèlements, mauvaise ambiance de travail)
  • Les causes institutionnelles, c’est-à-dire liées à l’organisation même du travail (exigences irréalistes, conflits de rôles, rapports conflictuels entre employeurs-ses et employé-e-s…).

Dans Don’t Trust the B in Apartment 23, Chloe terrorise et agresse ses collègues pour conserver son poste dans un magazine de mode.

Parfois, lorsque l’on est confronté à quelqu’un qui souffre du travail, au suicide d’un-e employé-e sur son lieu de travail, une question résonne : pourquoi ne sont-ils/elles pas parti-e-s ? Mais partir pour quoi ? Partir comment ? Démissionner, avec le couperet de la perte des droits sociaux ? Contrer la situation et risquer la « faute grave » ? Au-delà de ces considérations « pratiques », psychiquement, la situation peut être vécue comme une impasse… D’autant plus que lorsqu’on travaille, on s’investit, on investit sa subjectivité, « on se travaille » : selon les mots de Christophe Dejours, « […] aucun travail de qualité n’est possible sans engagement de la subjectivité tout entière. […] Travailler ce n’est jamais uniquement produire, c’est dans le même mouvement se transformer soi-même. ». On s’engage dans le travail, donc, et la mise en échec bouleverse l’estime de soi, amène un sentiment d’impuissance, de honte, d’indignité, de perte des compétences… Peu à peu, les forces et ressources s’épuisent et le découragement apparaît.

Pour Marie Pezé, la « perte des solidarités », les pressions morales et l’effacement de la subjectivité existants dans certains modèles organisationnels constitueraient également d’autres facteurs probables de l’augmentation des burnouts. Dans l’épilogue de Ils ne mouraient pas tous mais tous étaient frappés, la docteure en psychologie note « [qu’] éloignés, nous sommes moins forts, car moins solidaires, renvoyés au chacun pour soi. Renvoyés aussi à une solitude complète pour exécuter le travail ». Pour faire face et participer à la construction de modèles organisationnels sains et non délétères, chacun-e d’entre nous peut et doit prendre ses responsabilités : collègues, managers, médecins, entourages… Réagissons.

La souffrance au travail peut être « prévenue » – en tout cas, quelques indicateurs permettent d’identifier des situations « à risques » (l’équipe de l’association Souffrance et Travail revient ici sur quelques indicateurs).

Excédée jour après jour par ses élèves, Sonia, dans La Journée de la Jupe, les prend en otage.

Qui peut vous aider ?

Votre médecin généraliste, a priori, vous connaît et peut identifier les symptômes d’un burnout. Il saura vous appuyer et/ou vous orienter vers des personnes ressources.

Le médecin du travail joue un rôle essentiel dans la prévention et l’identification de situations potentiellement dangereuses. Il/elle est soumis-e au secret médical et sa fonction est de vous conseiller – vous pouvez lui expliquer votre situation, afin que celle-ci soit inscrite dans votre dossier médical (ce dossier pourra constituer par ailleurs une preuve d’une aggravation de votre état de santé). La première démarche sera faire cesser la souffrance – si nécessaire, en prescrivant un arrêt de travail, un traitement médicamenteux, un suivi thérapeutique…

Avec votre consentement, et sans vous mentionner personnellement, le médecin du travail peut interpeller l’entreprise (via la direction, les DP, le CHSCT) sur les facteurs présentant des risques pour la santé des salariés (de votre côté, si vous le souhaitez, vous pouvez également expliquer votre situation aux Délégués du Personnel, Délégués Syndicaux et membres du CHSCT). Ensuite, s’il/elle constate une situation dangereuse et une dégradation mentale et physique d’un individu en lien avec ses conditions de travail, il pourra effectuer une étude de poste, puis demander un changement d’affectation ou une adaptation de poste.

Le médecin généraliste, comme le médecin du travail, pourra prescrire un arrêt de travail, afin de vous permettre de comprendre ce qui vous arrive et de pouvoir construire avec vous des solutions.

Des consultations spécialisées dans les pathologies professionnelles existent et peuvent venir appuyer les différents acteurs (vous pouvez consulter une liste de professionnel-le-s établie par l’équipe de Souffrance et Travail ici).

À titre individuel, le psychiatre et/ou le psychologue peuvent également vous aider afin d’éviter et de traiter les souffrances et traumatismes.

Pour aller plus loin :

Commentaires
  • Lilianea
    Lilianea, Le 4 juin 2018 à 17h05

    Durant ma carrière j'ai déjà fait quelques burnouts. La 1ère fois c'était quand j'étais en alternance, ma supérieure communiquait son stress aux personnes et j'avais beaucoup de difficultés à travailler avec elle. Je pensais que c'était moi le souci, et j'ai appris que ça s'était aussi mal passé pour deux autres personnes ayant travaillé avec elle. L'une a démissionné et l'autre a interrompu son contrat en alternance. Je m'étais fait arrêter une semaine pour dépression, et au final en revenant c'était pas tellement mieux, j'ai du tenir le coup jusqu'à la fin de mon contrat. Au final à la fin elle s'est montrée reconnaissante et m'a remerciée, je pense qu'elle se rendait vraiment pas compte du stress qu'elle pouvait transmettre aux autres, elle même devait gérer beaucoup de stress également, c'était pas facile pour elle non plus.

    La deuxième fois, c'était en 2015. J'étais en CDI depuis plus de deux ans, et un de mes collègues était dur envers mois et remettait en cause mes compétences. Mais il y avait une autre qui m'isolait volontairement et qui me mettait des bâtons dans les roues pour que je ne puisse pas progresser. Je savais bien qu'elle parlait dans mon dos, je n'étais pas stupide. J'ai fini par craquer et par partir. Je n'en pouvais plus, le travail ne me convenait plus je m'ennuyais et surtout ma relation avec certains de mes collègues s'était beaucoup dégradée. Heureusement j'avais encore quelques "alliés" avec moi qui continuaient à me parler et à ne pas m'ignorer.

    Enfin la dernière fois c'est à mon travail actuel, dans l'équipe avec qui je travaille, il y a des problèmes d'organisation et des soucis de management. Je ne suis pas la seule à le dire ni à l'avoir remarqué. D'autres personnes avant moi ont changé d'équipe ou ont démissionné pour ces raisons.
    Pendant un temps j'ai cru que tout allait s'arranger, je devais changer d'équipe et au final on m'a fait poireauter pendant un mois, le pire c'est que je me suis retrouvée à bosser pour 2 clients différents, c'est très difficile à gérer.

    Mais je me rends compte que je n'en peux plus de faire un job alimentaire. Ce genre de travail n'est pas fait pour moi, je souhaite changer de carrière et surtout changer de vie. Pour sortir du burnout, j'ai du démissionner, j'en avais marre de tomber tout le temps malade et de péter un plomb tous les week-ends.
    J'avais eu des pensées suicidaires, je dormais très mal, et je pleurais souvent. Il m'était même arrivée d'avoir des crises d'asthme au boulot.
    J'avais consulté une coach spécialisée en burn out mais même si ça allait mieux sur le moment, ça ne m'aidait pas sur le long terme.
    J'ai au final décidé de me lancer en freelance pour exercer ma véritable passion, dans le but de pouvoir enfin m'épanouir.

Cet article t'a plu ? Tu aimes madmoiZelle.com ?
Désactive ton bloqueur de pub ou soutiens-nous financièrement!