J’ai testé pour vous… adopter des rats

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Octopouce a adopté des rats il y a quelques mois, et elle n'imagine plus vivre sans eux.

J’ai testé pour vous… adopter des rats

J’entends déjà quelques glapissements dégoûtés au fond, mais n’ayez crainte : je suis ici pour changer l’image que beaucoup ont de ces monstres réputés pestiférés et mordeurs !

Commençons par l’essentiel : les rats ne transmettent pas de maladies (moins que votre chat ou votre chien qui va dehors), se lavent plus qu’un chat, et un rat éduqué ne mord pas, tout comme un chien bien élevé.

À lire aussi : Adopter un chien, l’élever correctement et en prendre soin : conseils

Mais pourquoi adopter des rats ?

À la base, je suis une amoureuse des chats. Mais j’ai un petit appartement, je ne me suis toujours pas remise de la mort de mon chat, et les rats m’intriguaient férocement. Je voulais un animal aussi interactif et intelligent qu’un chien, et c’est à peu près comme ça qu’on peut résumer le caractère d’un rat : c’est une sorte de chien miniature, capable d’apprendre beaucoup de tours, affectueux et TRÈS câlin.

Et plutôt très doué.

Armée de toute ma volonté, je me suis jetée sur des forums et sites de passionné•e•s afin d’en apprendre le plus possible sur ces petites bêtes. Une fois majeure et dans mon appartement, j’ai sauté le pas en réservant deux petites femelles dans une ratterie.

L’heure venue, j’ai fait six heures de train pour aller chercher mes petites boules de poil tant désirées. Pendant de longues heures j’ai été confrontée pour la première fois à toutes les anecdotes que j’avais pu lire sur mon forum à propos des passants et leurs réactions en voyant des rats.

D’abord intrigués par ma boîte de transport (un chaton peut-être ?), ils sont devenus tout attendris en croyant comprendre :

« Oh, des souris ! »

« Non, des rates ! »

« Ah mais c’est ignoble ! »

Alors qu’ils les trouvaient mignonnes deux secondes avant…

Pourtant, tout mon entourage est tombé sous le charme, y compris mes parents qui étaient au début franchement réticents à les approcher ! Même ma mère veut toujours leur faire des câlins quand elle passe à la maison.

rats1

 Charlie et Sophie qui dorment.

Des animaux de compagnie formidables

Mes chéries ont maintenant six mois et je ne pense pas que je pourrais vivre sans rats à nouveau. J’ai tissé un lien très particulier avec Sophie. Elle est joueuse, aimante, vive d’esprit, elle a un caractère en or ! Charlie, quant à elle, est beaucoup plus calme. Elle aime beaucoup plus la nourriture que son humaine, mais est toujours là pour faire des câlins, toujours lovée dans mon cou ou mon décolleté, bien au chaud !

Elles « craquottent » (grincent des dents, c’est l’équivalent d’un ronronnement de chat), m’utilisent comme perchoir ou terrain de jeu, se chamaillent, se toilettent, se chipent la nourriture, résolvent les petits jeux que je leur fabrique… Je crois que je pourrais passer des heures à les regarder interagir (quand elles ne dorment pas !).

Je sais d’avance que je serai dans un état horrible le jour où elles me quitteront, mais je ne regrette pour rien au monde et je fais tout pour que leur vie soit la plus heureuse possible. D’ailleurs, j’ai hâte que les beaux jours reviennent pour les voir gambader dans l’herbe (vermifugées et dans un harnais, bien sûr).

Avoir des rats, c’est avoir de la joie de vivre à la maison. Ce sont des animaux très proches de l’humain, et qui nous ressemblent vraiment dans leurs rapports sociaux. Et vous seriez surpris de savoir qu’un rat rigole quand on le chatouille ! Voici même un petit aperçu de la vie avec des rats dans cette vidéo ULTRA MIGNONNE.

À lire aussi : Je suis famille d’accueil pour chats, j’héberge les matous perdus ou abandonnés !

Bien s’occuper de ses rats

Si vous avez envie de tenter l’expérience, voici plusieurs choses à savoir avant d’adopter :

  • Le rat est un animal grégaire : il doit vivre en groupe. Si vous voulez adopter, c’est deux rats minimum, et évidemment du même sexe vu la vitesse vertigineuse à laquelle ces bestioles se reproduisent. Ne pas posséder de rat seul est d’ailleurs une obligation en Suisse.
  • Tout comme l’humain, qui peut techniquement vivre dans des toilettes, le rat a néanmoins besoin d’un espace beaucoup plus large que ça pour s’épanouir. Une cage doit impérativement faire 0.06m3 d’espace vital pour chaque rat, avoir des barreaux de maximum deux centimètres d’espace et comprendre des étages. Une cage neuve coûte entre 80 et 200€, mais on peut en trouver d’occasion à des prix très bas.
  • Le sujet qui fâche : l’adoption. Si vous voulez des rats en bonne santé, bien socialisés (donc qui n’aurons pas peur de vous et ne vous mordront pas), qui ne seront pas déjà enceintes et qui ne vous mourront pas entre les doigts en quelques mois d’une tumeur fulgurante, je vous conseille d’éviter à tous prix les animaleries, surtout en sachant quelles conditions de vies les animaux connaissent avant d’arriver en magasin. La solution, c’est d’aller dans les ratteries. Ce sont des passionnés qui reproduisent leurs rats dans de bonnes conditions, les habituent à l’humain, attendent leur sevrage psychologique (soit sept semaines) et reproduisent les rats qui ont une santé en béton depuis plusieurs générations. C’est un peu plus cher, mais ça vaut carrément le coup.
  • Comme pour tout animal, il faut prévoir une cagnotte véto ! Surtout en sachant qu’un rat vieillit vite.
  • Il faut également avoir le temps de les sortir de leurs cages, minimum une heure par jour. Vous pouvez leur réserver le canapé et une table, le lit ou le sol s’il n’y a pas de risques.
  • Il ne faut pas les mettre dans des copeaux de bois, c’est très mauvais pour leurs poumons fragiles. On peut utiliser de la litière de chanvre trouvable partout, ou de la litière de lin, de maïs, du drybed…
  • Pour l’alimentation, la plupart des mélanges tout prêts ne sont pas adaptés à leurs besoins nutritionnels. Faire des mélanges maison est conseillé, et revient moins cher : vous pouvez utiliser un calculateur de mélange pour vous guider.

Voilà, je crois bien vous avoir tout dit ! Si vous désirez adopter des rats, je vous conseille ce forum qui est une vraie mine d’or d’informations et de passionnés. Tout y est, vous pouvez même demander à rencontrer des gens près de chez vous pour avoir un aperçu !

Mais vraiment, n’adoptez que si vous êtes sûr•e de pouvoir leur offrir une vie décente, on voit trop de rats délaissés ou abandonnés… Et si vous ne désirez pas adopter de ces merveilleuses petites bêtes, j’espère au moins vous avoir fait changer d’avis sur leur mauvaise réputation !

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Melissa

Mélissa fait les témoignages, mais ce n'est pas elle qui vit toutes les histoires qu'elle raconte - et heureusement parce que sa vie serait un peu compliquée ! Elle aime les pois et s'empiffrer de Kinder en sirotant son thé.

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Commentaires
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  • Mymy
    Mymy, Le 9 août 2017 à 10h48

    Lunafey
    @Mymy
    Est-ce que ça vous intéresserait une mise à jour de cet article (j'en suis l'autrice, j'étais Octopouce), avec le recul de trois années de vie avec des rats ? J'aurais beaucoup de nouvelles choses à dire avec les années :happy:
    Oui carrément, je poke @Esther qui pourra t'aiguiller !

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