Les jeunes ne lisent plus, paraît-il (même si vous venez de lire ça sur Internet)

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Les lectures scolaires sont une manière d'entretenir la culture générale, mais elles peuvent aussi mener à un dégoût de la lecture. Lucie revient sur toute la complexité de l'exercice !

Les jeunes ne lisent plus, paraît-il (même si vous venez de lire ça sur Internet)

C’est quoi le livre que tu aurais rêvé d’étudier en cours ?

Un enseignant de 5ème pensait susciter l’enthousiasme de ses élèves en leur proposant d’étudier Les Royaumes du Nord de la saga À la croisée des mondes de Philip Pullman.

Sauf qu’elle a vite réalisé, dans le plus profond des dépits, avant le contrôle qu’il comptait leur faire passer, que seulement trois parmi eux l’avaient lu en entier.

Pour leur signaler son mécontentement, il a changé au dernier moment le contenu du contrôle de lecture pour le remplacer par une interrogation autour d’un extrait de Oui-oui à la ferme d’Enid Blyton. Les questions y étaient, comment dire… un peu concons :

Si certains ont crié au génie face à l’absurdité de la mesure, d’autres se sont insurgés du mépris dont faisait part l’enseignant.

De mon côté, j’avoue être partagée : je comprends la frustration, la lassitude, et sans doute la profonde fatigue de l’enseignant. Surtout quand le livre étudié est celui de Philip Pullman, un best-seller fantasy unanimement reconnu pour sa qualité qui aurait dû emballer les élèves, à la différence d’un gros classique indigeste.

En revanche je suis dérangée par le mépris qui se dégage de ces questions, et qui donne l’impression que les élèves sont des crétins ignares. Pas sûr que ce sentiment leur donne très envie d’ouvrir des livres.

Il reste difficile de prendre partie pour l’un ou l’autre des camps, puisque je ne connais pas l’enseignant ni ses élèves. Néanmoins il y a manifestement un malentendu entre les deux générations, qui peut s’observer à une échelle plus large, et qui pose quelques questions que je propose de développer avec vous !

Les jeunes ne lisent plus ?

Pour peu que vous trainiez du côté d’à peu près tous les médias, vous avez forcément entendu à un moment de votre vie que le niveau scolaire des jeunes baisse, et surtout qu’ils ne lisent plus.

Ce n’est pas vrai : une étude du Centre national du livre de 2016 effectuée sur un panel de jeunes entre 7 et 19 ans montrait qu’ils étaient 89% à lire pour l’école ou le travail mais aussi 78% à le faire pour leurs propres loisirs.

L’étude précise qu’ils lisent « en moyenne 6 livres par trimestre, dont 4 dans le cadre de leurs loisirs. Ils consacrent environ 3 heures par semaine à la lecture pour leurs loisirs. »

Ce n’est pas mal, surtout quand on voit à quel point les pratiques culturelles ont évolué.

Aujourd’hui, il y a tout un choix de séries télé (coucou Netflix), de films en streaming et mêmes d’émission télé à regarder, que le livre est perdu au milieu de tout ça. Le livre demande en plus une attention plus accrue qu’un écran, alors un peu plus de motivation pour s’y mettre.

Sans connaître les pratiques propres aux élèves de l’enseignant qui leur a fait lire Oui-Oui (même si manifestement la lecture n’est pas l’activité qui semble la plus appréciée), on peut toutefois se dire que le terreau intellectuel est fertile pour faire lire les jeunes. Mais peut-être pas Les Royaumes du Nord. 

La nostalgie, fléau de l’humanité

Eh oui, si Les Royaumes du Nord est un best-seller, une source d’adoration culturelle pour de nombreux lecteurs à travers le monde entier, il y a maintenant toute une nouvelle génération à convaincre.

C’est un travers que tout le monde tend à avoir, nous aussi d’ailleurs, celle d’encourager fortement voire imposer la lecture de livres qui constituent de soi-disantes bonnes lectures à une époque pour laquelle c’est tout à fait révolu.

Il suffit de se replonger quelques minutes dans ses propres souvenirs pour se rappeler nos parents ou grands-parents essayant de nous encourager à lire les livres qui les avaient faits vibrer, alors que de notre côté, ça n’était pas forcément l’effet créé.

Oui c’est chouette Fantômette, mais ça ne m’a jamais franchement palpitée.

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Vous savez ce que ça veut dire ? C’est que nous-mêmes, nous insisterons lourdement auprès des futures générations pour qu’elles lisent Harry Potter en disant que c’est la série de livres la plus extraordinaire qui soit. Et elles nous retorqueront qu’en fait, bof.

Mais c’est dans l’ordre des choses.

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Entre Oui-Oui et Pullman, il y a pas mal de choses à découvrir

Tout de même, cette histoire me turlupine : si l’on écarte le côté nostalgie et choix personnel, pourquoi avoir choisi Pullman pour une classe qui, manifestement, n’est pas une grande lectrice ?

Ce qui me fait embrayer sur une autre question : il y a-t-il une bonne connaissance de la littérature adolescente de la part des enseignants ?

Car si Netflix n’existait pas encore à l’époque des Royaumes du Nord, il n’y avait pas non plus toute la diversité des livres de qualité qui fleurissent sur les tables des librairies.

L’offre est aujourd’hui aussi énorme qu’elle est riche, et permet aussi bien d’aborder des thématiques sociétales importantes que de travailler sur des styles littéraires très variés (notamment grâce à la grande qualité des auteurs français).

Alors j’ai envie de m’adresser à celles et ceux qui n’aiment pas lire parce que ce que l’école leur offre leur donne envie de roupiller : soyez assuré•es que dans toute la production actuelle en plus de celle qui a traversé les années, il y a forcément des livres qui vont susciter votre curiosité dans lesquels vous plonger !

Et si on repensait les lectures imposées ?

En fait, une des grandes questions qui est posée par cette situation, c’est celle des lectures imposées dans le milieu scolaire couplée à la grande variété des goûts de lecture de toutes et tous.

Ces lectures imposées permettent de constituer une culture générale solide et surtout commune, mais elles peuvent aussi être le moment où le décrochage de la lecture sévit. Peut-être le vôtre, peut-être le tien, toi qui me lis en hochant la tête.

Ça a été aussi mon cas d’ailleurs : alors que la lecture était un plaisir que je m’offrais en faisant des sauts récurrents à la bibliothèque, elle est devenue du jour au lendemain une obligation qui empiétait sur mon temps libre, parfois avec des livres qui m’étaient très douloureux à lire tant ils m’ennuyaient.

J’aimais lire et y accorder des moments de ma vie, pourtant les livres imposés dans le milieu scolaire ont réussi à me dégoûter de la lecture (même personnelle) pendant longtemps (j’ai fait des études littéraires, imaginez le nombre de lectures imposées auxquelles j’ai été confrontées !).

Alors si tu n’es pas très porté•e, voire pas du tout, sur la lecture (et ce n’est pas grave), l’effet d’un gros pavé de pages (qu’il soit celui de Balzac ou Pullman) peut vite intimider voire décourager.

Sur Twitter toujours, un thread fait par une enseignante évoque la complexité des lectures imposées à l’école, en exposant sa manière dont elle-même approche la littérature avec ses élèves, en commençant par s’intéresser à leur ressenti.

Cette professeure n’impose pas des lectures de son goût, et elle invite plutôt ses élèves à partager leurs propres lectures. Ils se conseillent finalement entre eux des livres : c’est ce qu’on appelle la médiation horizontale.

La médiation horizontale serait-elle, dès lors, la meilleure manière de renouer avec la lecture ? Ce n’est pas impossible, quand on voit le succès des booktubeuses•rs aujourd’hui, véritables passeurs de culture et conseillers en littérature, et ce dès le plus jeune âge !

En même temps, celles et ceux qui connaissent le mieux la littérature qui vous parle… eh bien c’est vous (et moi, évidemment).

Mais pour connaître ses propres goûts, il faut avoir envie d’expérimenter tout un tas de styles différents, sans attendre qu’un adulte vous impose une lecture (qui risque fort, de fait, de ne pas convenir).

Il y a sans doute tout un tas de façons de profiter du cadre scolaire pour donner l’envie de découvrir de nouveaux livres. S’il y a eu dans vos établissements scolaires des initiatives qui vous ont marquées par leur originalité et leur efficacité, venez nous en faire part !

Alors, et si on refaisait de la lecture un plaisir, et non plus un devoir ? 

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Lucie Kosmala


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Commentaires
  • LiGie
    LiGie, Le 30 janvier 2018 à 16h29

    Wow.
    J'ai lu tous les commentaires et mon cœur de professeur de français a saigné.

    Je reviens deux secondes sur le fameux contrôle sur "Oui-oui". Pour moi, j'ose espérer que c'est un fake car se prétendre prof de français et faire une aussi grosse faute dans un devoir publié sur internet, ça me semble aberrant. Cela dit, je comprends un peu l'agacement qu'on peut ressentir quand on a travaillé des semaines voire des mois sur un livre, qu'on y a mis ses tripes à bosser des heures pour trouver des moyens pour qu'ils accrochent et qu'ils comprennent...et qu'on se rend compte que certains n'ont même pas fait l'effort de lire, ça fait mal, vraiment.

    Ensuite, je vais ramener un peu les pieds sur terre à certains : notre boulot, en fait, c'est de faire étudier la langue et la littérature françaises aux élèves. Nous avons un programme à respecter avec des mouvements littéraires, des genres...etc. adaptés à chaque niveau de classe. En gros, ces "lectures imposées débiles", on est bien obligés d'en faire puisque...bah c'est notre métier en fait. On doit étudier 3 œuvres intégrales en classe (rien de tel pour découvrir une œuvre, son contexte, ses enjeux) et je vais vous apprendre un SCOOP : on n'a pas d'argent pour acheter 12 séries de livres différentes (merci l'Education Nationale) donc bien souvent, on se débrouille avec ce que le collège a déjà en stock donc les mêmes bouquins poussiéreux depuis des décennies.

    Ensuite, ces listes de livres au choix des élèves, ça se fait quasiment partout hein, ça s'appelle des lectures cursives et pareil, il doit y en avoir 3 dans l'année. De même, les lectures par extraits, on le fait également,...ça s'appelle des groupements de textes et même chose, on doit en faire étudier 3 par an.

    MaryJAnna
    Je pense que le gros problème c'est qu'à l'école il n'y aura jamais de méthode parfaite pour touxes les élèves. On le voit bien dans les commentaires, certain.e.s ont adoré telle méthode, d'autres l'ont détesté, certain.e.s sont content.e.s d'avoir pu lire des classiques, d'autres non. On ne peut pas contenter tout le monde et les prof.fe.s ne sont que des humain.e.s, iels ne peuvent pas faire un programme personnalisés pour chaque élèves, à un moment il faut être réaliste sur ce point. :erf:
    Merci de le rappeler ! Tu as tout dit !

    Enfin, sur le débat "littérature élitiste/populaire" blablabla. Bon déjà, je vous rappelle qu'on a un programme comme je l'ai déjà dit et qu'on n'a pas vraiment le droit de faire étudier de la litté jeunesse/ado.

    Et je trouve ça assez normal car comme @Elliana , je trouve que notre rôle en tant qu'enseignant, c'est de faire étudier des classiques en classe JUSTEMENT parce que les élèves n'ont pas les clefs pour les comprendre seuls ! Pour les livres plus accessibles, ils n'ont pas besoin de nous, c'est pourquoi on peut les encourager à les lire (grâce à ces fameuses listes de lectures cursives au choix) mais on ne peut pas les étudier en classe.

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