Le bénévolat, générateur de bonheur

Le bénévolat pourrait être un moteur efficace dans notre chemin vers le bonheur. Vivons heureux, vivons solidaires !

Le bénévolat, générateur de bonheur

Vous êtes plutôt occupé-e-s et n’avez pas beaucoup de temps à consacrer à d’éventuelles activités extra-professionnelles ? Selon une recherche menée par Romualdo Ramos, figurez-vous que nous pourrions devenir plus heureu-x-ses en consacrant un peu de notre temps à des activités bénévoles.

Grâce au bénévolat, trouvez un meilleur équilibre entre vie personnelle et professionnelle

L’étude de Ramos, parue dans le Journal of Occupational and Environmental Medicine en février dernier, observe les liens entre le bénévolat et notre santé générale.

Son équipe a interrogé 746 travailleurs suisses, via un questionnaire en ligne, sur leur vie professionnelle, leur vie personnelle, leurs éventuelles activités bénévoles, leurs sentiments de bien-être ou de stress… Les résultats de la recherche semblent indiquer que les bénévoles sont plus heureux que les autres, et ont un meilleur équilibre entre vie personnelle et professionnelle.

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Autrement dit, même s’ils passent autant de temps que les autres au travail, et qu’ils passent en plus du temps dans une activité bénévole, ils seraient plus satisfaits de leur équilibre de vie.

Pour ceux-là, s’il est régulier, le bénévolat fonctionnerait comme une « ressources psychologique » : le bien-être qu’il génère éviterait les conflits entre vie personnelle et vie professionnelle, et (à terme) améliorerait la santé physique et psychologique (moins de stress, de burn out…).

Le bénévolat qui rend heureux

Ce n’est pas la première fois que les bénéfices du bénévolat sont soulignés par des recherches scientifiques. Dans un article pour Cerveau&Psycho, le chercheur Christophe Dansac rappelle les raisons pour lesquelles nous nous tournons vers le bénévolat… et ce que nous y gagnons.

Chacun-e d’entre nous a ses raisons et ses motivations propres pour rejoindre une organisation bénévoles. Les psychologues Gil Clary et Mark Snyder notent six catégories de motivations :

  • Le souhait de s’engager dans quelque chose qui correspond à nos valeurs (contribuer à faire du monde un endroit un peu plus cool)
  • La volonté de comprendre (le monde, la cause…)
  • L’envie de faire la promotion de soi (s’engager dans des activités qui nous valorisent)
  • Le souhait de protection
  • L’envie de faire quelque chose qui soit bénéfique pour notre carrière (parce que l’on acquiert de nouvelles compétences et que l’on tisse de nouveaux réseaux)
  • La sociabilité (nous nous engageons pour répondre à un besoin de lien social).

Lorsque l’activité bénévole correspond à nos motivations, ses bénéfices sont encore plus grands !

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Christophe Dansac remarque que le bénévolat permet de développer une meilleure estime de soi : si tout se passe bien au sein de l’organisation, nous sommes fier-e-s de ce que nous faisons, nous sommes content-e-s d’avoir le sentiment d’agir, d’acquérir de nouvelles compétences… Nous satisfaisons également des besoins sociaux : nous avons l’opportunité de rencontrer de nouvelles personnes, de créer de nouvelles relations, qui nous enrichissent.

En fin de compte, le bénévolat permettrait un épanouissement. Lorsque nos besoins « primaires » sont satisfaits, nous développons d’autres besoins : nous voulons avoir le sentiment d’être à notre place, avoir des relations sociales… Nous avons également besoin de vivre en accord avec nos valeurs morales, et le bénévolat nous permet de « concrétiser » ces valeurs.

On se sent « agissant », utile à la société, et l’on se sent également « appartenir » à un nouveau groupe. Les activités bénévoles pourront également faire partie de notre identité sociale ! Je deviens bénévole, et c’est quelque chose qui peut me définir.

Somme toute, le bénévolat permet de choisir une identité qui correspond à nos besoins et à nos valeurs, et ça, c’est vecteur d’épanouissement, d’estime de soi, de bien-être. Chouette, non ?

Pour aller plus loin…

À lire aussi : Ode au bénévolat, qui m’a appris tant de choses

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Voici le dernier commentaire en date :

  • Ally26
    Ally26, Le 25 mars 2015 à 13h37

    Greefairy2a c'est génial ce que tu fais en tout cas, même si c'est pesant pour toi. C'est justement ce qui me fait un peu peur dans le bénévolat "social" ou "médical", d'être touchée émotionnellement... Moi je suis bénévole dans une association qui a commencé par donner des cours de chant, danse et théâtre. Au fil des années elle a créé un festival médiéval (mi-mai chaque année depuis 11 ans) reconnu dans toute la région, une fête pour les enfants (vers Halloween chaque année depuis 5 ans), et des journées/soirées caritatives...
    Par exemple samedi 21/03 on a organisé une journée avec plein d'ateliers pour enfants et adultes en collaboration avec les Pompiers de l'espoir, suivie d'une soirée de spectacle (chant, danse, humoristes tous bénévoles) et on a remis la recette à la recherche contre le cancer du pancréas.

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