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Avec les femmes réfugiées de Dakar, en suspens entre deux vies

Esther a passé une journée avec des femmes réfugiées à Dakar, au Sénégal. Elle a pu échanger sur leur quotidien, et recueillir les histoires difficiles de certaines d’entre elles.

Esther est partie à la rencontre des Sénégalaises durant trois semaines. Elle a réalisé interviews, portraits, reportages, qui s’égrainent au fil des jours sur madmoiZelle.

Pour retrouver le sommaire de tous les articles publiés et la genèse du projet, n’hésite pas à jeter un œil à l’article de présentation : madmoiZelle en reportage au Sénégal !

*Tous les prénoms ont été modifiés

Au bureau des réfugiées, dans un quartier modeste de Dakar, un groupe de femmes arrive au compte-gouttes. Comme si elles égrenaient les demi-heures. Annie* est arrivée la première, suivie d’Élisabeth* et de Khadija*.

Toutes les trois bavardent, débattent des conditions dans leurs pays d’origines respectifs. Annie surtout, originaire d’un pays des Grands Lacs, ironise :

« Ah les rues sont propres hein ! Tu vois clairement la différence en passant la frontière. »

Mais à quel prix ? On comprend que selon elle il faut payer de sa liberté pour donner à voir une belle vitrine.

Il est difficile de la cerner. Comme toutes ici, son histoire est « compliquée ». Elle ne veut pas s’étendre dessus.

Donner un sens au quotidien, le défi de ce groupe de femmes réfugiées

Elles sont les premières arrivées à la réunion du groupe de femmes qui ont été désignées « relais » entre leur communauté et les institutions et ONG censées venir en aide aux populations déplacées – comme par exemple le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, ou ses partenaires opérationnels.

Mais la raison de leur rencontre aujourd’hui n’est pas l’organisation d’une nouvelle « causerie » ou autre événement en lien avec leurs communautés.

Non, aujourd’hui elles sont venues faire du savon !

« En 2013, le groupe de femme a élaboré un projet pour être formées à la conception de savon », m’explique Farah*, la présidente, une fois que tout le monde est réuni.

Élisabeth me confie plus tard :

« Ça nous fait une activité, ça donne quelque chose pour s’occuper. Sinon on devient folles. »

bac-savons-refugiées

Dans un coin de la cour, des bacs de savon ont séché et attendent d’être découpés.

Réfugiées au Sénégal, ces femmes peinent à assurer leur subsistance

Car effectivement, le quotidien se remplit seulement à force d’imagination et d’inventivité.

« Un jour tu fais la bonne, l’autre tu fais le linge, l’autre encore tu tamises les pierres… »

Elles (sur)vivent pour la plupart de petits travaux effectués au jour le jour « selon ce qu’on trouve ».

Arrivées il y a plus ou moins longtemps du Tchad, de Mauritanie, de République Démocratique du Congo, du Congo Brazzaville ou encore de Côte d’Ivoire… toutes déplorent la précarité dans laquelle elles se trouvent. Farah m’explique :

« Notre plus gros souci, c’est la documentation. Même avec les documents et le statut de réfugiées délivrés par l’État sénégalais, on ne peut rien faire.

Tu veux signer un contrat de travail, t’inscrire à l’école, te faire soigner… mais les gens te disent :

— On ne connaît pas ces papiers. »

« On est sous tutelle, jamais complètement autonomes », estime Élisabeth.

Romain Desclous, porte parole du HCR dans la région Afrique de l’Ouest réagit à ces difficultés :

« Une fois le statut de réfugié délivré, il est reconnu par les autorités étatiques sénégalaises, tous les services de l’État le reconnaissent. Mais on ne peut pas nier qu’il y a parfois des difficultés bureaucratiques. »

Réfugiée venue de Mauritanie, le risque de « l’apatridie »

La majorité d’entre elles – sinon toutes – sont arrivées au Sénégal à la suite de conflits dans les régions avoisinantes. Farah a fui la Mauritanie à l’âge de 6 ans avec son grand-père. Sa famille ?

« Certains sont morts, certains je les ai perdus… »

Elle a un jugement très sévère sur sa propre existence.

« Nos vies, on les a ratées. On ne peut rien faire. Mais si au moins nos enfants pouvaient réussir ce qu’on a manqué… »

Je lui oppose sa présidence de l’association, ce à quoi elle rétorque que « c’est la seule chose ».

À son sourire lorsqu’elle évoque sa fille, je comprends pourtant que non, ce n’est pas tout à fait la seule chose, mais que ses espoirs sont bien maigres.

« On nous dit toujours que ça va changer. Alors oui, on espère que ce sera le cas, mais pour le moment on est juste des exclues, des femmes sous tutelle. »

Elle rêve de retourner en Mauritanie, mais ceux qui s’y risquent se retrouvent « réfugiés dans leurs propres pays ».

« Il n’y a rien de mis en place pour les réintégrer, on met leurs enfants dans des classes où l’on parle arabe, sans transition, alors qu’ils ont grandi dans un pays où on parle le français.

Ensuite, ils veulent revenir, mais dès que tu es retourné dans ton pays d’origine on te retire ton statut de réfugié alors tu finis simplement sans papiers. »

Selon Romain Desclous, le cas des réfugiés arrivés de Mauritanie est spécifique :

« Ils représentent la majorité des réfugiés au Sénégal, on parle de personnes arrivées ici il y a une trentaine d’années.

L’année dernière nous avons mené un exercice auprès de ces populations pour savoir s’ils voulaient repartir en Mauritanie ou bien rester.

L’immense majorité a indiqué souhaiter rester, dans ce cas nous allons les accompagner, ainsi que les autorités sénégalaise, pour leur accorder des permis de séjour longs ou bien la nationalité sénégalaise. »

Des parcours d’exil, comme des calvaires

Au bout d’un moment, le groupe se met en marche : il s’agit de découper les pains de savon qu’elles ont fabriqués hier.

La production s’interrompt le temps de déguster un thiep préparé par l’une des femmes du groupe.

thiep-refugiees

J’ai remarqué que Blandine* me jetait des regards insistants. Élisabeth lui a clairement intimé de venir me raconter son histoire.

« Tu parles avec tes yeux, vas-y la place est libre. »

Il lui faudra encore un peu de temps et une nouvelle production de savon entamée pour franchir le pas, sur invitation de ma part. Une discussion à retrouver dans le second volet de cet article, à paraître demain.

À lire aussi : Rania, une Syrienne de 20 ans, filme sa fuite vers l’Europe dans un documentaire saisissant


Écoutez l’Apéro des Daronnes, l’émission de Madmoizelle qui veut faire tomber les tabous autour de la parentalité.

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