L’échec, le meilleur chemin vers la réussite ?

Et si rater un truc de justesse pouvait nous être utile à long terme ? C'est la conclusion que deux chercheuses ont tirée de diverses expériences !

L’échec, le meilleur chemin vers la réussite ?

On ne pas se mentir : parfois, dans la vie, nous échouons. Nous ratons un examen, nous plantons un entretien d’embauche, nous n’obtenons pas notre permis…

Ces échecs sont sacrément chiants, mais figurez-vous qu’ils pourraient aussi avoir un côté positif : selon les résultats d’une recherche récente, ils pourraient nous motiver à réussir ! Les chercheuses Monica Wadhwa et JeeHye Christine Kim ont observé les effets d’une « presque réussite », de ces trucs que l’on rate de peu de choses – lorsque l’on loupe son code d’une misérable faute, lorsque l’on ne gagne pas au loto à cause d’un seul petit chiffre…

Pour ces deux scientifiques, rater « de peu » pourrait booster notre motivation générale à réussir.

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« Trouver le diamant », une expérience ludique

Dans l’une de leurs expériences, Wadhwa et Kim ont sollicité une cinquantaine d’étudiant-e-s et leur ont proposé de « tester » un nouveau jeu vidéo sur téléphone. Le principe du jeu est extrêmement simple : les joueurs-ses sont face à une grille de carreaux, dont certains cachent un caillou et d’autres un diamant. L’objectif est de trouver tous les diamants (8) sans cliquer une seule fois sur un caillou.

Évidemment, le jeu est truqué !

  • Certain-e-s participant-e-s trouveront 7 diamants, et à leur 8ème clic, un caillou (ce qui signifie que jusqu’au 7ème clic, les participant-e-s « goûtent » à la victoire, ils peuvent penser qu’ils sont sur le point de gagner),
  • D’autres participant-e-s trouveront 1 diamant, et au 2ème clic, un caillou (autrement dit… ils ont franchement perdu et n’ont pas du tout goûté à la « presque » victoire).

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Après cette séance, les participant-e-s doivent remplir un questionnaire pour évaluer le jeu, puis le déposer sur un comptoir situé au bout d’un couloir. Sur ce comptoir, ils et elles ont également la possibilité de récupérer une barre chocolatée offerte par l’équipe de recherche pour les remercier de leur participation.

La motivation mesurée par l’amour du chocolat

Les chercheuses observent le temps que mettent les étudiant-e-s à marcher vers le fameux comptoir, et souhaitent voir si le fait de « rater de peu » influence l’envie des participant-e-s d’aller récupérer leur récompense en chocolat…

La réponse est positive : les étudiant-e-s qui ont découvert le caillou au 8ème clic mettent 12 secondes de moins que les autres pour arriver au compter. Pour les deux chercheuses, ces 12 secondes pourraient montrer que celles et ceux qui ont « presque gagné » sont plus motivé-e-s que les autres à aller récupérer leur récompense.

Monica Wadhwa et JeeHye Christine Kim ont poursuivi leurs analyses avec d’autres expériences. Elles proposent par exemple à des volontaires de gratter des tickets de loterie. Ces derniers se rendent ensuite dans un magasin pour faire du shopping… Il s’avère que lorsque les participant-e-s ont « presque » gagné à la loterie, ils dépensent ensuite beaucoup plus que les autres (ceux qui ont perdu comme ceux qui ont gagné) dans le magasin.

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Presque réussir, c’est un peu réussir, malgré totu

Pour les chercheuses, c’est encore une fois l’effet « presque gagner » qui a frappé : lorsque nous perdons de peu, lorsque nous avons presque gagné, nous avons pu toucher du doigt la petite victoire… et nous avons éveillé un besoin de réussir qui n’a pas été satisfait. Cette frustration booste notre motivation, et nous avons envie de gagner la prochaine chose qui se trouvera sur notre route !

Finalement, cette recherche peut nous donner un peu de baume au cœur : si vous avez loupé de peu vos exams, rassurez-vous, vous devez être encore plus motivé-e-s pour réussir votre prochain challenge.

Mais il y a un hic : dans cette expérience, on se dit tout de même que la vraie finalité, c’est de gagner quelque chose. On peut accepter de perdre, puisque l’on sait que nous aurons ensuite plus de chance d’arriver à nos fins… Mais l’échec total, le vrai, le dur, le beau ratage complet, lui aussi peut avoir son utilité, même s’il n’est pas suivi d’une réussite, même si vous ne le transformez pas en motivation.

L’échec peut nous permettre d’apprendre des choses sur nous. Il peut nous apprendre que nous nous relèverons, que nous vivrons certainement d’autres échecs, que cela ne marque pas forcément nos vies à tout jamais, que nous pouvons changer de voie, de chemin !

Pour aller plus loin…

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Voici le dernier commentaire en date :

  • 3
    3, Le 7 juillet 2015 à 16h18

    Si je n'avais pas redoublé au collège, je n'aurais pas rencontré les personnes de mon lycée. Je n'aurais pas trouvé le même premier job, je n'aurais pas déménagé plusieurs fois, je n'aurais pas eu la même expérience professionnelle et je n'aurais pas connu ceux qui sont maintenant mes amis.
    Je n'aurais peut-être pas évolué psychologiquement de la même manière.
    Donc ces échecs qui m'ont traumatisée auront eu des répercussions positives dans ma vie.
    Ou alors, si je n'avais pas redoublé, ma vie aurait été bien meilleure, j'aurais fait de meilleurs choix, je serais ce que j'ai toujours voulu être, j'aurais confiance en moi, etc...
    Comment le savoir?
    Les échecs font de nous ce que nous sommes, de la même façon que les victoires, et que les expériences positives et négatives qui jalonnent notre vie.
    Il faut juste savoir les utiliser pour avancer.:supermad:
    Comme le chante Metallica:
    "You rise, you fall, you're down then you rise again. What don't kill ya make ya more strong.
    Rise, fall, down, rise again..." :rockon:

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