Le sentiment d’efficacité personnelle : quand on veut, on peut ?

Puisque l'heure madmoiZelle est au "feel good", causons cette semaine d'un concept psychologique un peu spécial : le sentiment d'efficacité personnelle, ou la confiance qu'un individu aurait dans ses capacités de mener à bien quelque chose...

Le sentiment d’efficacité personnelle : quand on veut, on peut ?

Publié initialement le 9 janvier 2012

Avant d’aller plus loin, allons donc faire un p’tit live test pour mesurer nos propres « SEP » : rendez-vous sur cette page.

**** Interlude test ****

Si vous n’avez pas eu une crise de flemme aiguë, vous venez de remplir une échelle de mesure du sentiment d’efficacité personnelle. Qu’est-ce donc que ce truc psychologique ?

Posé par Albert Bandura, professeur de psychologie à l’Université de Standord, le concept de « sentiment d’efficacité personnelle » (aussi appelé « sentiment d’auto-efficacité ») se définit comme la croyance que nous possédons en nos propres capacités de produire une tâche. Plus précisément, selon les termes de l’auteur, « l’efficacité personnelle perçue concerne la croyance de l’individu en sa capacité d’organiser et d’exécuter la ligne de conduite requise pour produire des résultats souhaités ».

En 2012, nous aurions pu dire que le SEP, c’est le sentiment d’avoir le swag, de faire des trucs like a boss, de faire péter le modjo, quoi. De fait, le SEP n’est pas une croyance en notre propre valeur, mais une croyance en nos aptitudes ; il n’est pas non plus une mesure des aptitudes réelles, mais de ce que l’on pense avoir comme aptitudes, ce que l’on croit pouvoir faire quelles que soient nos aptitudes effectives. Ça fait un peu trop « d’aptitudes » pour une seule phrase, mais vous me suivez ?

Évidemment, notre croyance en nos aptitudes peut être différente en fonction de l’activité : je peux penser être une méga-tête en anglais et une supra-quiche en mathématiques.
Manifestement, selon les études menées à ce sujet, un sentiment d’efficacité personnelle élevé permettrait d’obtenir des performances plus élevées. Ça veut dire quoi, qu’il suffit d’y croire pour réussir ? Pas vraiment.

En réalité, la théorie explique que si nous croyons pouvoir réussir, nous aurions plus tendance à organiser et réaliser certaines actions pour atteindre notre buts… Nous nous engagerions plus fortement dans l’action, en mobilisant plus de motivation et plus de ressources ; et lorsqu’une difficulté se présente, nous aurions plus tendance à persévérer et à maintenir nos efforts.

Musique à écouter

Les personnes aux SEP plus élevés dans un domaine particulier voient les difficultés comme des challenges plutôt que comme des menaces ; et si d’aventure ils doivent faire face à l’échec, ils l’attribueraient à un manque d’effort, ou une cause extérieure…

A l’inverse, les individus ayant un faible SEP (toujours dans un domaine particulier) auraient tendance à éviter les difficultés, qu’ils perçoivent comme menaçantes. De ce fait leur implication sera moindre et lorsqu’un obstacle se présentera, ils pourraient stopper leurs efforts plus rapidement et abandonner leurs objectifs. Face à l’échec, ils se centreraient sur leurs déficiences personnelles (tandis que les individus ayant un SEP élevé mettraient plus en exergue des causes « ponctuelles »… Pour schématiser, un individu au faible SEP serait plus à même de se dire qu’il ne peut pas y arriver, que c’est en lui, alors que quelqu’un au SEP qui déchire estimerait que son échec est dû à une erreur ou une cause ponctuelle…), et il serait plus compliqué pour eux de retrouver ensuite un sens
d’efficacité.

Mais comment développe-t-on un sentiment d’auto-efficacité ?

  • en accumulant des expériences que l’on maîtrise et que l’on réussit (si j’ai réussi une fois, pourquoi échouerai-je la seconde ?)
  • en observant les expériences réussies d’autres personnes (s’il peut le faire, MOI AUSSI)
  • par la persuasion sociale, c’est-à-dire en écoutant les encouragements ou découragements des autres (manque de bol, il semble plus aisé de foutre en l’air le SEP de quelqu’un que de l’améliorer)
  • par des états physiologiques et émotifs (si je me sens stressée à l’approche d’une activité quelconque, je pourrais interpréter ma réaction comme un signe que je ne peux pas y arriver – et donc développer un faible SEP ; si je suis de mauvais poil – genre python royal qu’aurait pas bouffé son antilope mensuelle, mon humeur pourrait aussi affecter ma croyance en mes capacités)

Malgré tout, il est évident que la seule croyance que l’on va réussir ne peut pas suffire à créer notre réussite ; et l’approche de Bandura ne néglige pas l’influence essentielle de l’environnement sur les comportements. Selon le chercheur, nos cognitions (= croyances, pensées, émotions) pourraient influencer non seulement nos conduites, mais aussi notre manière de percevoir l’environnement. En ce sens, il y aurait là des influences réciproques homme-environnement : l’individu serait tant le produit que le producteur de son environnement.

Le concept développé par Albert Bandura a permis de multiples recherches dans des champs d’application tout aussi multiples et il a été constaté (entre autres) que : le SEP pourrait bien influencer notre carrière professionnelle (nous aurions de l’intérêt pour les activités dans lesquelles nous pensons réussir… Nous choisirions nos voies professionnelles, nos études pour partie en fonction des chances de réussite que l’on estime avoir avec elles) et aurait un rôle à jouer dans la parentalité (un individu au faible SEP aurait plus de mal à assumer le rôle parental).

Comme mentionné plus haut, le sentiment d’efficacité personnelle n’est pas quelque chose de fixe, il pourra varier en fonction des jours, des situations, de votre humeur au moment T, des domaines (à moins d’être mégalomane, je veux dire), etc… Mais peut-être pourrait-il être un allié de taille : si l’on prenait conscience de son importance, pourrait-on en faire un allier et développer des SEP de fou-fou ? Hein ?

Pour aller plus loin / sources

Un article sur la théorie sociale cognitive de Bandura et le bilan de compétences
Échelle d’auto-efficacité des enseignants
Un article de sciences humaines

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Voici le dernier commentaire en date :

  • Katnissvsw
    Katnissvsw, Le 13 janvier 2013 à 13h56

    J'ai un score de 24 :
    Vous semblez manquer de confiance dans votre capacité de résoudre les situations avec succès. Vous pouvez avoir des difficultés avec la résolution de problèmes, craindre l'échec et avoir tendance à éviter d'essayer des solutions ou de vous fixer des buts intéressants qui représentent un défi. Les personnes qui ont un sentiment d'efficacité plus faible que la moyenne ont souvent tendance à être plus pessimistes et à avoir une estime de soi plus faible. Elles peuvent avoir tendance à être introverties et timides. Elles ont souvent un risque plus élevé d'anxiété, de dépression et d'isolement.
    En même temps, je n'ai rien appris de nouveau sur moi mais c'est une confirmation.

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