Qui a inventé l’école ? Pas Charlemagne !

Avoue, toi aussi tu t'es déjà demandé•e qui a inventé l'école, et si c'était bien ce Charlemagne dont tout le monde parle...

Qui a inventé l’école ? Pas Charlemagne !

Article initialement publié le 15 septembre 2009

Charlemagne n’a pas inventé l’école, contrairement à ce que chante France Gall (et ouais, va chanter tes bêtises ailleurs). L’école existe depuis très longtemps. Mais alors, pourquoi croit-on que Charlemagne a inventé l’école ? Petit retour en arrière.

L’école existait durant l’Antiquité

Les Égyptiens, les Grecs, les Romains, tous ces peuples anciens avaient une école. Je vais te parler de l’école grecque et romaine, parce que je ne connais pas grand chose à l’Egypte.

Les écoles grecques et romaines se ressemblent. Leur fonctionnement est semblable et les matières enseignées aussi. La différence se fait notamment avec l’importance du sport en Grèce : le sport se pratique nu et chez les romains, la nudité c’est pas bien. L’écolier accède à l’école vers 7 ans pour apprendre le calcul et l’écriture. Leur maman, leur a appris à lire. Le maître d’école est le magister ludi (celui à qui on peut demander « qui a inventé l’école ? »).

Vers l’âge de 12-14 ans, les garçons accèdent à l’école secondaire sous l’enseignement du grammaticus, vulgairement le « grammairien ». Les filles, généralement, retournent chez leurs mères pour apprendre ce qu’une bonne épouse doit apprendre : le tissage, bien tenir la maison, diriger les esclaves.

Vers 17 ans, les plus riches ont accès au niveau supérieur où ils ont affaire à un rhéteur pour apprendre l’art de la rhétorique.

Si tu veux en savoir plus sur l’éducation en Grèce Antique et Rome Antique, je te conseille les deux tomes de l’Histoire de l’éducation dans l’Antiquité de Marrou. Mon prof d’histoire antique, qui avait la même tête que Bilbon Saquet le Hobbit, ne jurait que par le Marrou.

Et durant le Moyen-Âge, tout s’oublie ?

Et bien non, même s’ils n’ont pas inventé l’école, les Moyenâgeux ne sont pas tous des illettrés, . Durant le Haut Moyen Âge (fin de l’Antiquité tardive, tout début de Moyen Âge), l’influence romaine a été très forte chez les celtes, du coup, ceux qu’on appelle les gallo-romains ont gardé un enseignement semblable à celui de Rome.

Les mères de familles ont toujours un rôle essentielle dans l’éducation des enfants en bas âges, elles leurs apprennent toujours à lire.

Pourquoi l’idée reçue « C’est Charlemagne qui a inventé l’école » existe-t-elle ?

Avec le temps, l’enseignement sous la dynastie Mérovingienne devient si médiocre que les lieux d’apprentissage se font rares. Même le clergé est illettré. Charlemagne lui-même ne sait pas écrire, et pourtant, il a reçu une bonne éducation, parle le francique, le grec et le latin et se passionne pour la culture, la grammaire, l’astronomie, le calcul.

Son précepteur, Alcuin, un moine d’origine anglo-saxonne, définit même les arts libéraux, matières principales enseignées à l’université (créée au Moyen Âge, évidemment) : la grammaire, la rhétorique, la dialectique, l’arithmétique, la géométrie, la musique et l’astronomie.

Et puis, en 789 tout change. Charlemagne nous pond un capitulaire (acte législatif de l’époque carolingienne. Il est divisé en petits chapitres nommés capitula, d’où le nom de capitulaire), certainement le plus célèbre des capitulaires : l’Admonitio Generalis. Ce document est très important car il modifie le rôle du clergé au sein de son royaume et il crée l’école obligatoire et gratuite pour tous.

L’école au Moyen Âge ne se limite pas à l’école élémentaire, puisqu’après, les élèves peuvent accéder à l’école dans un monastère, à l’école cathédrale, puis à l’université. Mais se sont essentiellement les enfants d’aristocrates qui y ont accès ou les enfants qui sont destinés à être moines.

Alors la prochaine fois que quelqu’un demandera qui a inventé l’école, pense à ce bon Charlemagne, mais surtout à l’Antiquité…

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Voici le dernier commentaire en date :

  • Morgwen
    Morgwen, Le 15 juin 2013 à 18h17

    Pour l'école en Egypte. C'est simple y en a pas. Enfin pas telle qu'on la conçoit.
    L'éducation est assuré par les parents.
    L'école des scribes est accessibles aux garçons souhaitant devenir un fonctionnaire de l'état, quelque soit la tranche social.
    Dans les familles aisés garçons et filles apprennent à lire et écrire.

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