Pourquoi les chats aiment-ils se caler dans des boîtes ?

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Les chats adorent les espaces clos, et plus particulièrement les boîtes. Mais pourquoi donc ? Explications d'une éthologue sur cette manie fort étrange.

Pourquoi les chats aiment-ils se caler dans des boîtes ?

Ayant longtemps vécu à la campagne, j’ignorais que les chats adoraient se caler dans des boîtes. Ben oui : mon gros chat, il partait se planquer dans le jardin quand il était en colère, du coup je ne le voyais jamais faire ça.

Et puis j’ai adopté un chat en appartement et je me suis rendu compte que son coin préféré était un vieux carton que j’avais reçu — alors que je lui avais acheté un beau panier moelleux.

En fait, n’importe quel espace clos ferait l’affaire, si bien que les chats ont même du mal à résister à un rectangle tracé au sol. C’est aussi le cas de votre minou ? Hé bien on sait enfin pourquoi !

À lire aussi : Comment faire pour que la litière de ton chat ne soit plus un cauchemar dans ton appart ?

Les chats vont dans des cartons par instinct

Hypervocal s’est basé sur les travaux d’une éthologue, Claudia Vinke, pour essayer d’expliquer ce phénomène. Elle a associé ce comportement au mode de vie initial du chat, dans la nature.

En effet, à la base le chat est un prédateur. Sa stratégie ? Se planquer dans des cachettes pour sauter sur sa proie au dernier moment. Un comportement que vous aurez peut-être reconnu quand votre animal se planque derrière une porte, puis vous saute ensuite dessus pour… Ne rien vous faire, parce que vous n’êtes pas une proie.

Il faut aussi savoir que le chat n’est pas doté d’un instinct grégaire, c’est-à-dire qu’il ne fait pas partie d’un troupeau. De fait, il est très mauvais pour résoudre les conflits, que ce soit avec une autre espèce ou un pair. C’est donc aussi une façon de s’isoler en attendant que ça passe. Ça a l’air drôle mais ce n’est même pas une blague.

Un chat en colère peut se réfugier dans une boîte OU BIEN aller dire du mal de vous sur Internet.

Le chat, petite bête stressée qui aime se cacher dans des cartons

D’autres situations peuvent aussi être vecteurs de stress : des inconnu•es sur le territoire, un bruit trop fort, une odeur anormale… Se réfugier dans un petit espace permet au chat de calmer ses angoisses.

Le mien, par exemple, se sert de notre tiroir à chaussettes comme d’une panic room. Et puisqu’il perd ses poils, je vous laisse imaginer l’état de nos vêtements…

Claudia Vinke a tenté une expérience : elle a laissé plein de boîtes à un groupe de chats, et en a privé un autre groupe. Résultat : les chats avec boîtes sont moins stressés, mais aussi plus intéressés par leur environnement et plus enclins à interagir avec les humains.

Félix n’en a strictement rien à foutre que quelque chose de bizarre lui chatouille l’arrière-train.

Les cartons permettent aux chats de se réchauffer

Il y a aussi une autre explication, bien plus factuelle : les chats aiment la chaleur. Selon l’article d’Hypervocal, la température corporelle moyenne d’un chat oscille entre 30 et 36 degrés ! En réduisant leur espace, ils peuvent ainsi le chauffer plus facilement.

C’est aussi pour cette raison qu’on les voit faire la carpette sur les endroits bitumés en plein soleil l’été, et qu’ils squattent activement le radiateur l’hiver. Hé oui, c’est pas parce qu’ils sont touffus qu’ils ont bien chaud !

Voilà, maintenant vous savez quoi offrir à votre matou pour son anniversaire : mieux que des croquettes haut de gamme, un jouet hi-tech ou encore un joli panier… une boîte en carton pile à la bonne taille fera parfaitement l’affaire.

À lire aussi : Emmanuelle Pouydebat, chercheuse en intelligence animale, nous parle de ces animaux si malins

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Commentaires
  • Locomotor Barda
    Locomotor Barda, Le 3 juin 2017 à 14h28

    La bonne réponse ne serait-elle pas : parce que les chats sont des seigneurs du temps et que "it's bigger inside"? :ninja: :rire:

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